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这家"低调"的中亚航企 却开启了亚洲的喷气时代

第一架亚洲航企运营的喷气客机,摄于希思罗机场,1962年6月23日【图片作者:R.A.Scholefield】

作为"巴铁"家的载旗航空,巴基斯坦国际航空现在显得略微低调

大家对它的印象也大都停留在被欧盟禁飞、近几年的空难等等。但实际上,在上个世纪60年代,巴基斯坦国际航空也是妥妥的亚洲一霸,其在飞机机型、机队规模和航线上都有可圈可点的地方。

其中,最为人们津津乐道的就是其运营了亚洲历史上第一架喷气客机,而对于这架客机的历史,你们又知道多少呢?

巴基斯坦国际航空在60年代颇具影响力

巴基斯坦航空的前身是英属印度时期的东方航空。1955年,东方航空与独立后巴基斯坦组建的新国家航空进行合并,最终成为巴基斯坦国际航空

成立后不久,巴基斯坦国际航空就开始大批量引进新机,就是在这种情况下,它通过引进一架707成为了亚洲第一个运营喷气客机的航企。


世界上第一架喷气式客机彗星客机

说起喷气客机的第一架,大家都会先想到英国的"彗星"客机,但实际上,该机主要被美欧非国家使用,而在同时期的亚洲,航企们主要还是使用DC-3、DC-4以及DC-7等螺旋桨发动机飞机。

因此,巴基斯坦国际航空引进亚洲第一架喷气式客机-707在当时还是颇为轰动的


巴基斯坦这架707其实并非直接向波音订购的,而是向泛美航空租借的,这点可以从注册号上找到痕迹:飞机的注册号为N723PA,后来这个注册号被收回给一架747-200客机使用,现在在网络上大部分只能找到后来的747的信息。

像当时的商业飞机一样,N723PA在泛美时也有自己的外号,叫"维京飞剪"。


1960年12月14日拍摄的N723PA【摄影:Robin A Walker】

虽然是租借的客机,但这架707却是一架十足的新机,该机属于707-320系列(此320非彼320,而是针对707第一款投产的120系列的升级版,使得载客量增加至189人)。

波音从1958年开始交付707客机,这架飞机则在1959年10月27日加入泛美机队,三个月后加入了巴基斯坦国际航空旗下(1960年2月9日)。

不过,加入巴基斯坦国际航空一个月后也就是在1960年3月7日,这架飞机才开始正式执行商业航班,用于执飞巴基斯坦至伦敦的航线


注册号为N723PA的亚洲第一架喷气客机在伦敦希思罗机场上客

作为典型的伊斯兰国家,这架707飞机在执飞伦敦航线时会经停中东多国,尤其是当时中东几个典型的时尚之都如伊朗德黑兰、黎巴嫩贝鲁特等。除此外,也会经停欧洲的意大利罗马。

在当时,搭乘喷气飞机前往伦敦是一件非常奢侈但也非常时髦的事,只有达官贵人能承受得起这般开销。因此这家飞机也就成为了当时身份以及地位的象征。

1961年,巴基斯坦国际航空将这架飞机的航线延长至纽约,从伦敦起飞跨大西洋落地纽约国际机场,也就是我们现在熟知的纽约肯尼迪国际机场。


【扫描影像资料图】罗马机场上的N723PA【图片来源:@Erik Oxtorp】

虽然这架飞机帮巴基斯坦国际航空扩展了自己的航线与网络,但它在巴基斯坦国际航空的历史并不长,1962年12月12日,这架飞机被退还给泛美


回归至泛美的N723PA

在泛美运营近8年后,这架707飞机被租借至南斯拉夫航空,随后在1974年又被泛美出售给一家飞机租赁公司,在这家租赁公司飞机的注册号被变更为N711UT。

在接下来的一段时间内,这架707再次辗转四个航企,在被转手至加拿大越洋航空后,飞机注册号变更为9Q-CRY,同时也不再执行载客任务,而是被作为货机使用。

最后,飞机被转手至土耳其航空的货运部门使用,注册号变更为TC-JCF,直至退役。


上世纪80年代后期在BOGAZICI BHT旗下的原N723PA。该航企是土耳其航空出资成立的货运航企,仅运营了2年

其实在N723PA退还后,巴基斯坦国际航空依旧通过租借泛美的707等飞机构建了自己的远程飞机机队,但这架飞机却没有机会再次来到巴基斯坦国际航航空的旗下。

但是,作为亚洲首架商业航企运营的喷气客机,这架707在巴基斯坦国际航空服役的短短两年,却成为那个时代连接西方与东方世界的一个重要标志。


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